美国民事诉讼

您打算状告某人吗?如果您提出诉讼,您期待会获得怎样的结果?

假如某人犯了罪,伤害了某州的居民,该州的检察官有责任起诉这名伤人者。当有人受到伤害,受害人可以自行到法院就伤害的事情提出诉讼。换句话来说,法律系统中有刑事方面和民事方面。当然,许多关于伤害的申诉同时涉及刑事和民事两方面。比如,辛普森案中,他的谋杀指控获判无罪,但输了由其中一位被害者家属提出的过失杀人诉讼。

在合同纠纷和侵权行为两类主要的民事诉讼中,很多时候都是因伤害起争执的。在合同纠纷案中,两方或多方签约,同意履行当中的条款,当有一方没有遵照约定,这方便是违约。假如没违约的那方因此蒙受损失,可以就违约方所造成的损失提出诉讼,要求赔偿。

在侵权行为案里,一个人违反了对另一个人应尽的义务,而造成对方的伤害或损失,受伤害的那方可以提出诉讼要求赔偿。例如,汽车司机有义务在公路上安全驾驶及遵守交通规则。当司机违反了义务,比方说闯红灯,这个失误导致车祸及其他司机或行人受伤,受伤的人可以提出控诉,要求肇事司机负责赔偿他们的损伤。

当伤害发生,造成损伤后,一场诉讼官司会从准备诉状书开始。诉状书中需清楚列明案中涉及哪些当事人,造成伤害和损失的事实原因,及该案的起诉理由(根据什么法律原因和理据,这件事应通过法律途径解决)。诉状需要向伤害发生或被告居住地所在的法院提交,原告要负责将诉状书和传票送达给每一位被告。

州法院还是联邦法院?管辖权的考量

在美国,有两个主要的法院体系:联邦法院和州法院。联邦体系由美国政府运作,而每个州则有各自的法院体系。一般来说,要在联邦法院审理一桩民事诉讼,该诉讼的理据必须出自联邦法,或该诉讼涉及的当事人来自不同的州并且争议金额高于$75,000。

在州的法院则没有这样的限制。多数合同纠纷和侵权行为都是基于州法律,因此民事诉讼通常在州法院而不在联邦法院申诉。另一方面,有些类型的诉讼只适合在联邦法院申诉。例如,移民法领域的案件、迫使政府采取行动的诉讼、或复审移民局所作的决定,这些只能在联邦法院审理。

您提起诉讼后将会发生什么事?调查和调解/仲裁

当一个人向州法院提出民事诉讼后,法庭人员会发出一张“传票”,设定庭前会议的日子(一般在四个月以后)。提出诉讼的原告人有责任向诉状书上列出的所有被告送达传票和诉状书。被告应当在收到文件的30天内作出答辩。

当案件开始进行并且被告已作出答辩后,双方有权进行调查,以查清所有与案情相关的事实。这当中包括可以提出书面要求,要求获得相关信息和文件,还有安排答辩会,就是一方当事人坐下来,起誓会按事实情况回答对方律师的问题,并由法庭记录员做记录。

在庭前会议上,法官会审阅案件的情况,很大可能会命令双方参与ADR(可代替的争执解决方式),以调解(即双方通过中立的第三方调解,尝试达成一个解决问题的共识)或仲裁(由中立的第三方主持一个简短的非正式听证,提供一个不具束缚力决定)的形式,使双方的争执在上庭之前得以解决。如果案子无法通过调解达成和解,或其中一方拒绝仲裁提供的决定,法庭会将此案列入日程,设定审讯日期。

为什么您的案件应该达成和解?

很多时候,可以理解那些被伤害或被控告伤害他人的人,对他们的案件难免带有激动的情绪。但民事诉讼中,他们需要尽量让头脑冷静清楚,明白他们想要达成的目标及为达成这个目标将要付出的代价。

以聪明的方式衡量,一个案件的赔偿价值往往不是所遭受损失的全额。现实来说,赔偿价值是损失总额减去打官司的费用乘以案件胜诉的几率。换句话说,如果双方明白到这个事实,那么即使和解谈判时,定出的和解金额比实际损失的金额少也是合情理的,因为这样避免了案件将来在法庭程序中所需要付出的更多的花费。

审讯和审讯之后

民事审讯由法官和审判者主持。法官决定与案件相关的法律问题。审判者听取证据并根据证据作出裁定。审判者可以是陪审团,或是法官(无陪审团参与)。审判过程所需时间可能是一天、几个礼拜、甚至更长,视乎案子的大小和复杂程度。

当法庭作出裁决,案子便算完结,除非有一方提出上诉。如果裁决对原告方有利,判其可获得相当数额金钱的赔偿,原告方便是胜诉,败诉的一方需要赔偿给对方判决书上所定的金额。然而,如果“债务人(败诉方)”没有支付,“债权人(胜诉方)”需主动追讨欠款。可行的收债方式包括让债务人用房产作抵押和执行征收债务人银行账户的钱。

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